Freediven onder ijs

Vorige zaterdag hadden Tim en ik de kans om onze Nederlandse vrienden te vergezellen in een unieke freedive onder het ijs.

Na een lange rit door de sneeuw (2h30 - 235km van Gent) kwamen we aan bij de Maarsseveense Plassen in Utrecht, Holland.

Bij dit mooie en veelbelovende meer ontmoetten we onze freedive buddies Danny, Eric, Jorrit, Tijmen and Edwin.

Terwijl we onze pakken aantrokken en Eric en Jorrit het materiaal klaarmaakten, kregen we te horen dat we hier niet mochten duiken.

Klaar als we waren reden we naar een andere locatie in onze wetsuit :)

We vonden een ander meer vlakbij dat niet helemaal dichtgevroren was, dus we moesten enkele meters zwemmen naar het ijs.

We doken onder het ijs per twee, onderling verbonden door een lange koord die vastgemaakt was aan onze pols en loodgordel. Het belang van deze koord zou snel duidelijk worden.

Het water (3°c) voelde minder koud aan dan verwacht dankzij onze op maat gemaakte 5mm XXone pakken :) Het voelde veel kouder aan op het droge (0°c).

We doken elk om beurten, één buddy was onder het ijs terwijl de andere het koord strak hield, klaar om te trekken ingeval van problemen.

Omdat het ijs niet dik was konden we van onderuit gaten maken met onze handen. We hadden ook een hamer, standaard uitrusting bij freediven onder ijs. Al vlug waren er verschillende gaten gemaakt en we konden van het ene naar het andere zwemmen.

Het is een speciaal gevoel om onder het ijs te duiken. We zwommen omgekeerd en konden het ijs met onze handen aanraken.

Hier staat een video voor wie het zelf eens wil beleven:
http://www.youtube.com/watch?v=WzJ26x5mcn8
(Danny Martherus)

Het ziet er prachtig uit van beneden, maar het is ook nogal desorieterend. Je hebt geen gevoel van richting en komt soms ergens anders uit dan verwacht. Gelukkig waren er veel gaten om uit te komen, en we hadden ook een koord om ons te gidsen, een echte "lifeline".

Omdat het ijs met sneeuw bedekt was, waren de gaten gemakkelijker te vinden, maar het was soms moeilijk te zien of ze open waren. Ik stootte mij hoofd eens tegen het ijs toen ik probeerde boven te komen.

Na ongeveer 45min besloten we terug naar de kant te keren, maar niet zonder eerst onder het ijs te poseren.

Nadien voelde ik mijn handen en voeten niet meer. Ik had hulp nodig om mijn pak uit te trekken en zag blijkbaar een beetje blauw :) Het duurde ongeveer een uur om weer overal een normaal gevoel te hebben.

Dit alles was het afzien meer dan waard. Freediven onder ijs is prachtig, maar de veiligheid is enorm belangrijk.

Dank aan Danny voor het initiatief, Eric en Jorrit voor het gidsen en Tijmen, Edwin en Tim voor het gezelschap. Ik kijk al uit om jullie opnieuw te ontmoeten onderwater!